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北宋马政发展到底是什么样的 骑兵为什么一直起不来

发布时间:2020-06-30   来源:趣史传    阅读: 2.83W 次
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今天小编为大家带来北宋马政,希望对你们能有所帮助。

作为中国古代经济文化发展的高峰,北宋王朝在富裕繁荣的同时又在军事上屡屡失败,给人以积贫积弱的印象。

北宋马政发展到底是什么样的 骑兵为什么一直起不来

宋军兵弱,很大程度上要归结于骑兵力量薄弱,而后人又往往将原因简单总结为前朝丢失养马地,军马无法得到持续有效补充。

那么北宋的马政发展到底如何?宋军骑兵不成规模是否还有其他原因?

一、养马地

骑兵在古代的技术条件下几乎是无敌的,其机动性高,冲击力大,杀伤力强,获胜时能乘胜追击,战斗不利也可迅速撤退。

因此骑兵作战胜利时常常能打成歼灭战,失败时则往往是击溃战,步兵则与之相反。所以中原王朝想要打败游牧民族,就必须建设自己的骑兵部队。

北宋马政发展到底是什么样的 骑兵为什么一直起不来 第2张

要组织骑兵首先要有战马,但养马场也不是随处都可以建设的,马喜欢生活在高寒地带,对水草要求较高。宋代史学名著《建炎以来朝野杂记》就曾高度总结道:

“马喜高寒,非炎方所利。”

总体而言,整个蒙古高原到处都是优良的马场,但草原地带不适宜农耕,即便不考虑游牧民族的袭击中原王朝也不可能长期滞留。

所以历朝历代想要养马,最好是挑选长城以内尽量靠近北方的宜耕宜牧区设立马场,这样的地方大致有三处:

河西走廊(陇右)、河套地区以及冀北地区。

北宋开国初期并非没有优质马场,宋太宗时期虽未能进兵河西走廊,冀北马场也因幽云十六州的丢失而损失殆尽,但北宋却控制着河套地区的大部。

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优质马场的大致方位

准确来说,当时河套地区的灵州和定难五州为北宋直接管辖,早在西汉时期,汉王朝就在灵州设立了河奇苑和号非苑两大著名马场。司马迁在《史记》中就曾描述道:

“畜牧为天下饶。”

《后汉书》也对灵州的风土物产大为感叹:

“水草丰美,土宜产畜,牛马衔尾,群羊塞道。”

然而严重缺乏马匹的北宋对此地的重视程度似乎并不高,在宋真宗咸平五年(1002年),几乎没进行多激烈的战斗就将仅有优良马场丢给了党项人。

在此后的岁月里,北宋和西夏连年征战并逐渐取得优势,元丰四年(1081年)宋军占领兰州,崇宁三年(1104年)置陇右都护府。

北宋马政发展到底是什么样的 骑兵为什么一直起不来 第4张

陇右地区同样是历代著名的产马地区,《新唐书》记载:

“自贞观至麟德四十年间,马至七十万六千。”

唐王朝后来甚至还因为陇右地区养马太多而地方狭窄,不得不将部分马匹迁到河曲地区。

当然唐代的陇右地理概念要比北宋大的多,根据《唐六典》的描述,当时的陇右道行政区划:

“东接秦州、西逾流沙,南连蜀及吐蕃,北界朔漠。”

这几乎将北宋陇右都护府和西夏王国全部囊括在内,不过即便如此北宋陇右所在的河湟地区也大量出产良马,历史上著名的“茶马互市”就是用茶叶在此地换马。

北宋马政发展到底是什么样的 骑兵为什么一直起不来 第5张

如果我们以宋军丢失灵州和占领兰州为节点,北宋开国至灭亡的167年内,至少有88年拥有优质马场,这么长的时间足以建立大规模的骑兵部队。

除此以外,就算丢失了北方所有的优质养马场中原仍然是可以养马的,早在秦汉时期,黄河沿岸的大片区域就曾大规模放牧。

但是受气候和植被的影响,在中原地区养大的马匹会较为矮小,体力和速度也比不上草原马,其中大部分无法军用。

以宋神宗时期的中原马场为例,《宋史》曾对良马比例有过精确统计:

“河南北十二监,起熙宁二年至五年,岁出马一千六百四十匹,可给骑兵者二百六十四。”

按照这个数据计算,中原马场大约只有百分之十六的马匹可以作为军马,这么低的比例无疑会造成大量浪费。所以中原非不能养马,只是养马的代价比较高。

二、摇摆不定的马政

那么在北方养马场时有时无的情况下,北宋的马政究竟成效如何呢?宋王朝最终又为什么没有像西汉那样建立起强大的骑兵部队呢?

事实上自灵州失守后党项人日益强大,辽国也在北方边境蠢蠢欲动,深切感受到威胁的宋真宗早期对战马极其重视。

北宋马政发展到底是什么样的 骑兵为什么一直起不来 第6张

公元1007年,北宋著名大臣陈尧叟主持养马工作,在全国设立22个监牧区,经过多年的建设取得了巨大的成就。《宋史》记载:

“凡内外坊、监及诸军马凡二十万匹。宋代马政之盛极于此矣。”

要知道根据史料记载,汉景帝末期全国马匹数量大约也只有三十万匹,这还是几代人积累的结果,宋真宗年间养马的成效可见一斑。

然而对西汉来说,从汉高祖刘邦开始养马就是无可置疑的国策。无论国家经济困难与否,皇位如何更迭,马政都被坚定不移的贯彻了下去。《后汉书》总结道:

“马者,兵甲之本,国之大用,安宁则以别尊卑之序,有变则济远近之难。”

汉武帝北击匈奴并非全靠其个人魄力,尤其是战马,更多的是几代人的积累。自刘邦白登之围,和亲政策开始后,汉朝上下就从未因边境短暂的安宁而懈怠片刻。

北宋马政发展到底是什么样的 骑兵为什么一直起不来 第7张

北宋则不同,自宋太宗北伐失败后趋于保守,长期偏安,“饮马塞外,收取河西”的宏图大志很难在朝堂中持续占据优势。

自宋辽两国签订“澶渊之盟”后,北方边境迅速安定下来几乎再也看不到战争的苗头,此时北宋朝堂对养马的兴趣大为下降。

随着时间的推移,由于养马开支巨大,有人建议将战马卖掉,《宋会要缉稿》中就记录了宰相向敏中和宋真宗的对话。向敏中建议:

“近岁边陲彻警,兵革顿销。然诸军战马尚未减数,颇烦经费。望加裁损。”

宋真宗则对此表示认同:

“已令内中精选止留近上等第马,其余令民间货卖,定价闻奏。”

这对于北宋养马业的打击是巨大的,在黄河流域养马本来就极其昂贵,如果没有朝廷财政支撑是无法维持下去的。

到了宋仁宗年间,由于西夏崛起,为解边境之急北宋再次开始养马,受限于财政困境逐渐摸索出了行之有效的“民间养马”法。

北宋马政发展到底是什么样的 骑兵为什么一直起不来 第8张

王安石变法后,“保马法”开始实行并取得良好效果,但由于新旧党争,新党失势后“保马法”被全面废止,马政再次遭到重大打击。

值得一提的是反对马政的北宋大臣并非都是置大局不顾的奸臣,包括司马光、包拯在内的许多知名人物都对养马明确表达过反对意见。

他们考虑的出发点是经济,在黄河流域养马的性价比是相当低的,尤其是在北宋人口大规模增长的背景下,人与马争地的现象尤为突出。

根据《唐六典》的记载,即便是和平时期每匹马的口粮也是人的五倍以上,仅以此推算,宋真宗养二十万匹马所消耗的资源至少可以养活上百万人。

北宋马政发展到底是什么样的 骑兵为什么一直起不来 第9张

这还不算养马所设立的太仆寺等机构及人员的日常消耗,如果再把骑兵的训练、装备等费用全部算上,对于任何朝代来说都是巨额开支。

由于政策的朝令夕改,北宋始终无法积累起数量庞大的战马。这点在宋徽宗年间尤为突出,根据史料统计,大观元年(1107年)北宋全国战马竟不足1800匹。

三、鱼与熊掌

那么北宋末期养马场都到哪里去了呢?部分被开垦为农田,还有很多被用来养羊,可以养马的草场养羊自然也是得天独厚的。

随着经济的发展,西北地区几乎家家户户养羊,北宋《图经》对此盛况描述道:

“近河东、陕西及近都州郡皆有之。”

这主要是因为北宋时期对羊肉的消耗量非常大,《宋会要缉稿》记载了皇室每年的羊肉用度:

“羊肉四十三万四千四百六十三斤四两,常支羊羔儿一十九口。”

《东京华梦录》则详细描述了北宋都城民间用羊肉制成的近50种美食

由于朝堂到民间对羊肉的偏爱,废掉马场去养羊当然极大的促进了经济的发展,甚至还因为大量出产羊毛间接推动了纺织业的繁荣。

北宋马政发展到底是什么样的 骑兵为什么一直起不来 第10张

古代纺织业

军备和经济不可兼容,绝大部分军事装备生产出来后是无法投入再生产创造价值的,对于中原王朝来说战马也如此。

那么可以不要军备吗?不行,因为从古至今战争从未绝迹,抢劫比生产容易,如果没有足够的武备创造再多的财富也只是为他人做嫁衣。

既然如此可以无限制的生产军备吗?也不行,如果占用了太多的经济资源,穷兵黩武的下场同样是毁灭。

所谓“鱼与熊掌不可兼得”,如何处理军备和经济的关系需要具体情况具体分析,北宋显然没有做到这点。

和平时期无远图,但凡有片刻安宁立刻放松武备,等到战争爆发又从头开始建设,面对威胁态度摇摆不定,做不到秦汉时期“奋六世之余烈”的数代积累,最后亡于外敌也是必然的事情。

参考消息:

《宋史》

《图经》

《史记》

《后汉书》

《新唐书》

《唐六典》

《宋会要缉稿》

《东京华梦录》

《建炎以来朝野杂记》

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